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猛禽一号!90年代波音打造的YF-118G,比F-117还要科幻的隐身战机

264人参与 |时间:2021年12月17日 10:36 |百度已收录

1983年10月,由洛克希德·马丁公司下属的高级项目研发部“臭鼬工厂”打造的F-117 “夜鹰”秘密的进入到了美国空军服役,该机的入役标志着世界上第一架隐形飞机被正式列装。虽然“夜鹰”的序列编号使用了代表战斗机属性的“F”来命名,但实际上F-117根本就算不上是一款战斗机。因为本·里奇为了能够让这架“惊为天人”的独特战机飞起来,并没有为其配备常规战斗机所拥有的机载雷达和机炮,同时它的机动性也极差,空战能力几乎为零,而唯一的攻击手段就是机舱内挂载的那两枚重量约为900公斤的炸弹而已!说其是攻击机似乎都有点高抬它了,F-117充其量只能算作是一款“微型”轰炸机!

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性能差是差了点,可F-117“夜鹰”战机是世界上第一款主打“隐身”性能的作战飞机,战力什么的不重要,重要的是理念!若以现在的眼光来看这款战机的外观设计还不是那么的流畅、作战能力也弱的可怜,可就是这款由凯利·约翰逊指导、本·里奇亲手打造的“无望钻石”却成为了后续隐身战斗机的始祖。

自F-117之后美国陆续推出了诸如B-2“幽灵”轰炸机、F-22“猛禽”、F-35“闪电”以及与其竞争的YF-23、X-32等多款隐身战机。

当然这些机型对于普通军迷朋友来说早已了然于胸,但是对于下面要说的这款隐身战机而言,相信应该有不少人都没有听说过吧!

我们都知道美国的第一款五代机F-22有一个别称,叫作“猛禽”,但F-22不是第一个被命名为“猛禽”的机型,在更早的时候还有一款未列装的战机也被称之为“猛禽”,不过此“猛禽”非彼“猛禽”!

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这款“猛禽”的编号为YF-118G,是由麦克唐纳/道格拉斯公司和波音公司联手打造的一款验证飞机。

“猛禽”作为美国神秘的“51区”特殊项目于1992年开始研发,它的名字的由来据说是参考了美剧《星际迷航》中克林贡人所驾驶的“猛禽”星际战舰而来的。

“猛禽”项目的上马与其他列位熟知的隐身战机有所不同,因为它并非是为美国空军打造的,也就是说这款战机只是两家公司为验证隐身技术而搞出来的验证机型,从未考虑过参与空军的招标。所以在资金方面皆来自于两家公司的自筹,前后共计花费约6700万美元。

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主持该机设计工作的工程师为“臭鼬工厂”的艾伦·维奇曼,虽然他的名字不如被誉为“风之子”的凯利·约翰逊响亮,但在《航空周刊》的航空设计师评选中,维奇曼也被评为了隐形航空的先驱之一,同时他也是美国国防工业协会技术成就奖的获得者,用美国人的话来形容这位“低调”的设计师就是:

维奇曼的成就让美国在隐身航空领域至少获得了15年以上的优势!

值得注意的是,维奇曼也是F-117隐身战机的设计者之一!

资金和设计师皆已到位,YF-118G的研制工作于1992年正式开始;

不过毕竟这是一个“私人”项目,本着能简就简的原则,YF-118G的设计团队开始了精打细算的设计工作。

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在设计上维奇曼直接跳过了物理原型设计,而是采用了计算机辅助设计来完成原型组件的设计,同时这个团队还大量使用了现成的零部件来降低飞机的整体预算,比如发动机使用的是普惠公司在公务机上常用的JT-15D-5C涡扇发动机、弹射座椅直接取材于AV-8B“鹞”式攻击机、机舱用F/A-18的、控制系统拿A-4“天鹰”的,总体来说这架飞机就是美国空军众多战机的“集合体”。

当然,这些附件取自于哪里不重要,重要的是隐身设计上的突破,相对于F-117A战机在飞行时仍需计算机校正而言,YF-118G利用整体设计已获得了一个足够完美的气动布局!无尾翼机身加上鸥型机翼的设计使其在外观上较F-117A更加的科幻。

根据波音在2002年10月公开的YF-118G技术资料显示,这是一款比现役F-22还要先进一点点的隐身战机(单说隐身方面),除了常规的雷达隐身之外,YF-118G可能还测试过主动伪装系统,这是一种根据周围环境的明暗和颜色变化而可以自己匹配机身颜色的技术,也就是类似于视觉伪装的技术。

1996年9月11日该机在51区上空首飞成功,在接下来的三年时间里YF-118G共进行了37次试飞飞行。

波音公司总裁兼首席执行官吉姆·阿尔博在2002年解密YF-118G飞机时表示:投资“猛禽”战机这一类技术示范项目大大促进了波音公司行业的转型,我们改变了如何设计和制造飞机的规则。

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尽管这架隐形飞机的巡航速度仅为每小时300英里左右,这个速度甚至还比不过C-130运输机;

最大飞行高度为20000英尺,比二战时期的P-51飞得还要低;

但就像维奇曼之前研发的F-117“夜鹰”一样,“猛禽”的目标并不是超越当时的战斗机,它的身上担负着更为重要的使命,验证波音和麦克唐纳公司自己的隐身技术。

1999年,“猛禽”原型机在完成最后一次飞行后被封存(现存于美国空军国家博物馆内),由该机取得的相关技术迅速在波音公司的其他产品上被应用,比如X-45A型无人机和同F-35竞争的X-32等。

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