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空中客车新设部门研究未来出行:覆盖飞行出租车、无人驾驶直升机

63 人阅读 | 时间:2018年05月30日 14:25

欧洲飞机制造商空中客车公司有意加码在未来出行市场的布局。

美国当地时间5月28日,据报道,空中客车公司创建了一个新部门,负责研究未来的交通运输方式选项,例如飞行出租车和按需预订直升机

空客在5月28日任命老将Eduardo Dominguez Puerta为新设立的城市空中交通运输部门主管。Eduardo Dominguez Puerta今年40岁,曾协助空客在硅谷创建创新中心,并担任首席运营官。

上述空客新部门负责的项目包括名为“城市空中客车”的自动飞行出租车原型,名为“Vahana ”和“Voom”的电动飞行出租车,后者是空客首个按需预订直升机平台。

此次新部门的设立意味着,空客正在对进入这一市场的技术提供商和创业公司发起反击,其中包括波音。

波音于去年收购飞行技术公司Aurora,后者正在进行的项目包括与Uber合作开发飞行出租车。此外,初创公司Kitty Hawk也在开发飞行出租车,该公司获得了谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)的投资。

据报道,上周在巴黎举行的科技大会上,空客还发布了一款名为“Pop.up”的电动无人飞行汽车,该款飞行汽车由空客和德国汽车制造商奥迪联合开发。

“我们现在需要加快速度,与包括空中安全监管机构在内的多个利益相关方建立合作伙伴关系,并确定和开展试点项目。”空客CEO汤姆·恩德斯(Tom Enders)5月28日在一份声明中表示,“新部门对于与其他汽车制造商的合作持开放态度。”

本月早些时候,空客任命Grazia Vittadini为首席技术官,接替保罗·艾瑞蒙科(Paul Eremenko),后者在供职空客一年半后于去年年底离职。艾瑞蒙科是谷歌前高管,还曾在摩托罗拉、美国国防高级研究项目局和无人机创业公司任职,去年7月加入空客执行管理团队任首席技术官,也是Vahana、Voom项目的开发者之一。

去年4月,艾瑞蒙科首次来华时,曾在接受包括澎湃新闻在内的媒体采访时,曾介绍空客对垂直飞行领域的构想:“今天租用一架直升机的手续非常繁琐,准入门槛也很高;未来在直升机包机业务模式下,乘坐一架直升机就像打网约车一样,只需要在手机APP上进行简单的操作。”

艾瑞蒙科当时对未来垂直飞行领域的技术趋势做出展望称,电气化、自动驾驶和碳复合材料将大规模低成本生产。他认为,新一代垂直起降飞机将比现在的直升机更安静、更经济、更加适应城市现有的基础设施。同时,发展与之对应的“垂直化城市”可以有效缓解目前的城市拥堵问题。

当时他已表示,针对未来垂直飞行,空客正在创建新的商业模式,比如像滴滴和Uber那样提供按需呼叫的无人驾驶出行服务。但这类服务目前还有技术和文化方面的诸多挑战,比如航空管制问题、与未来城市的兼容性,以及乘客对无人驾驶飞行器的接受程度。

据艾瑞蒙科透露,当时空客已在巴西圣保罗运营类似项目,并进行使用APP呼叫直升机的相关测试。

该项目的模式是:乘客打开APP后,告知想从A地到B地,随后会有汽车将乘客接到最近的直升机或直升机机坪,飞抵目的地后由汽车进行接送。全过程实行自动安排和分配。当时该项目已在南美洲运营,并已实现创收。

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