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头等舱

371人参与 |时间:2019年03月27日 22:30 |百度已收录

像阿联酋航空这样的公司,得想出其他办法来让旅客付更多的钱,并且让头等舱物有所值。 ——《经济学人》

《经济学人》指出,尽管有钱人越来越多,提供奢侈消费的行业也如日中天,头等舱却不再受到追捧了,这是为什么呢?

今天的议题分为两个部分:头等舱失宠的内部原因和头等舱失宠的外部原因

你可能也有过这样的感觉,现在的有钱人越来越多了,多到什么程度呢?根据《福布斯》杂志的测算,全球拥有身家亿万美元的富翁数量已经超过了2100位,在过去二十年里翻了一番。专门为有钱人提供服务的行业,也发展得如火如荼,根据伯恩斯坦研究机构的估算,亚洲的奢华酒店数量在未来十年内可能增长168%。

头等舱

航空公司也借着这个势头,大力升级头等舱,把头等舱视为自己的重要战略和招牌,不惜重金提升它的档次。比如说在阿联酋航空的A380巨型客机上,头等舱甚至配备了可以淋浴的私人套房;阿联酋航空的竞争对手阿提哈德航空,不仅推出更为豪华的头等舱,还投入了大量的资源进行营销推广,像这样的超豪华头等舱,这家公司一共只有10个,可它的营销费用,比剩下的3万个其他非头等舱座位加起来还多。

按照这个趋势,是不是头等舱也会卖得越来越好,为航空公司带来更多的收入呢?有趣的是,答案正好相反,头等舱的销量没有增长,反而降低了,很多航空公司甚至干脆取消了头等舱。在过去的十年里,美国大部分长途航班提供的头等舱数量,都出现了20%~40%的下降,幅度非常大。除了美国之外,土耳其航空、新西兰航空,都取消了头等舱,就连最土豪的阿联酋航空也开始冷落头等舱了。根据行业分析师们的预测,头等舱可能马上就要消失了。

为什么会这样呢?《经济学人》发表了一篇文章,解释了这个现象:头等舱失宠的背后,既有航空公司自己内部的战略问题,也有市场趋势变化和乘客理念变迁的原因。

| 头等舱失宠的内部原因

头等舱“失宠”有三大内部原因,分别是经济舱的扩张、商务舱的升级,以及头等舱光环效应的减弱。

我们先来看第一个原因——经济舱的扩张。贝恩咨询公司的杰弗里·韦斯顿(Jeoffery Weston)认为,头等舱失宠的一部分原因,要怪航空公司自己。正是由于航空公司推出了大量经济舱,座位越来越便宜,使得短途航线的头等舱变得没有必要了——反正旅途时间也不长,何必多花几倍的钱买头等舱呢?如今,大部分头等舱的老顾客,都选择去坐经济舱了。

你觉得腿部空间不够?没关系,可以把旁边的位子也包下来,用横向的空间来弥补纵向的不足。至于其他的服务,像贵宾休息室、高级餐饮这些就更好解决了,只要多花点钱就能买到。这些费用全部加在一起,也比一张头等舱的机票要便宜得多。所以,对于短途航线来说,头等舱就变得很鸡肋了。

第二个原因,也要怪航空公司自己。它们为商务舱提供了和头等舱类似的座椅,让商务舱的旅客也可以躺下睡觉。原本,躺下来睡觉,是头等舱特有的卖点。如果乘客能在空中美美地睡上一觉,就能省一晚的酒店钱。然而,在2000年,英国航空为商务舱也提供了可以躺下睡觉的座椅。随后,其他航空公司也开始纷纷效仿。这就让头等舱变得尴尬了。企业旅游高管协会的前执行总裁格里利·科赫(Greely Koch)说,大部分公司都认为,员工坐商务舱已经够舒服了,只有少数的高管才能享受公费的头等舱。

升级商务舱还带来了一个副作用,就是头等舱作为升舱的奖励也不那么吸引人了。在以前,很多航空公司为了增加用户黏度,会给经常买自己机票的旅客,提供兑换或者免费升舱的奖励。可如今,既然差别都不大,头等舱也就没那么吸引人了。

第三个原因,是头等舱自身“光环效应”的减弱,使得航空公司减少了对它的投入。什么是光环效应呢?就是如果航空公司花重金,宣传自家头等舱有多么高级,旅客就会对这家航空公司有非常好的印象,进而认为它的经济舱也比别家的更高级。

像咱们刚才提过的阿联酋航空的竞争对手——阿提哈德航空,为头等舱旅客打造了世界上最奢华的“空中寓所”,里面包含起居室、独立双人卧室和配套的淋浴室。咱们前面说了,这种规模的头等舱,整个阿提哈德航空只有10个,可它的营销费用,比剩下的3万个座位加起来还多。可如今,随着头等舱的需求越来越小,很多航空公司都不再相信头等舱的光环效应,从而减少了对头等舱的投入。在2014年,法国航空-荷兰皇家航空集团的首席执行官,亚历山大·朱尼亚克就说,头等舱充其量就是个昂贵的营销手段,没人能从它身上赚到钱。

可以说,航空公司自身的调整,比如说推行廉价座椅、升级商务舱,再加上对头等舱投入的越来越少,这些因素导致头等舱已然不再是航空公司眼中的香饽饽了。其实,除了这些内部因素外,外部因素也加速了头等舱的失宠。

| 头等舱失宠的外部原因

导致头等舱失宠的外部原因,主要可以归结为两个,一是顾客消费观念的变化,二是民航飞机市场趋势的变化。

首先,我们来看看富豪们的消费观念是如何改变的。在过去十年间,中国、印度和美国的一些科技中心培养出了一大批超级富翁。可这些富翁并不随意挥霍。丹麦咨询公司ReD Associates的ceo夏洛特·万斯加德(Charlotte Vangsgaard)说,这些富豪新贵大多是白手起家,他们希望子女能和自己小时候一样,在一个普通的中产阶级环境中长大。所以他们给自己和家人订的都是商务舱,有时甚至是经济舱。

其次,从飞机的市场发展趋势来看,头等舱遇到了两个强劲的竞争对手——私人飞机和小型客机。私人飞机的一大好处是,老板们想什么时候飞都可以,不需要遵照固定航班的起飞时间。而且,私人飞机的安检要比固定航班快得多,它有自己的航站楼,进去就能安检,出来就能上飞机,省时又省力。不仅如此,现在的私人飞机比过去便宜多了。私人航班预订公司Privatefly的CEO亚当·泰威德尔(Adam Twidell)告诉我们,现在有两种新的私人飞机使用方式,一种是“产权共享”,就是几个人共有一架私人飞机。另一种是“租赁式”服务,像打车一样随叫随用。这两种新的商业模式,使得私人飞机的费用可以平摊到多人,大大降低了成本。换句话说,能用得起私人飞机的富豪们,谁还去买头等舱啊?

除了私人飞机以外,头等舱的另一大威胁来自小型客机。现在,航空公司越来越倾向于,更小巧灵活的喷气式飞机,导致没有多余的空间来打造头等舱。曾经以大飞机为卖点的阿联酋航空,已经减少了对巨型客机A380的订量,转而购买了70架轻巧的A350和A330neo,这成了压垮A380的最后一根稻草。在今年2月14日,A380的制造商空中客车公司Airbus宣布,从2021年开始,将会停止生产A380这种巨无霸机型。这样一来,飞机上就没有充足的空间来做“私人套房”或者“空中寓所”了,头等舱的优势也基本丧失殆尽了。

| 总结

《经济学人》的文章指出,头等舱已经不再受航空公司追捧。除了因为头等舱的优势,被经济舱和商务舱取代以外,市场上的私人飞机和小型喷气式飞机,也在冲击头等舱的地位,再加上顾客的消费观念也发生了转变,不像过去那样追求头等舱带来的奢华享受,这都让头等舱的地位摇摇欲坠。

就像《经济学人》这篇文章所说,像阿联酋航空这样的公司,得想出其他办法来让旅客付更多的钱,并且让头等舱物有所值。

Emirates will need another way to get its passengers to pay extra, and make first class worth it.

这句话也被我选为今天的金句。

你认为还有什么事物是像头等舱一样,在过去习以为常,如今正在悄悄消亡的呢?


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