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维珍轨道LauncherOne首次发射小卫星载荷成功

673人参与 |时间:2021年01月18日 15:13 |百度已收录

美维珍轨道(VirginOrbit),是一架经过改装的波音747飞机宇宙少女CosmicGirl,于2021年1月18日凌晨2时38分从加利福尼亚莫哈韦航天港起飞,成功点火并发射了LauncherOne火箭,火箭成功地将ELaNa20任务中的10个卫兵送入轨道!啊,不容易!最终胜利了!那是维珍轨道LauncherOne第一次成功发射小型卫星载荷。

这次行动,飞机在LauncherOne火箭发射后的58分钟平稳起飞,飞行非常完美,飞机轨迹非常清晰!火箭弹首先点燃Newton3一级引擎3分钟,然后在NewtonFour二级引擎上进行分离和点火近6分钟。接下来的46分钟,火箭重燃了NewtonFour,持续了5秒钟,然后在轨道500公里处发射了有效载荷!

现在,CosmicGirl波音747客机和飞行人员已经安全着陆在莫哈韦沙漠,卫星已经通过测试和控制确认在轨状态。

此次Demo2飞行任务的主要客户是美国宇航局(NASA),NASA在2015年签署了一份合同,为正在兴起的小型运载火箭开发提供支持,作为其风险级发射服务项目的一部分。这颗被解救的小卫星是NASA纳米卫星教育发射计划(ELaNa)中的一颗,是NASA通过将教育卫星发射到太空,吸引STEM专业学生注意,以积累航天事业人才的长期计划。

这次发射的最初梦想是在2012年7月,当维珍银河公司宣布计划开发一款小型运载火箭来补充其“太空船2”亚轨道飞行器时。兰切尔最初计划使用和SpaceShipTwo一样的WhiteKnight2型飞机,但是该公司后来决定购买一架波音747作为发射工具。2017年,维珍银河将LauncherOne项目剥离成一家独立公司:维珍轨道。

这次的飞行非常低调,在发射前维珍轨道强调,飞行的主要目的是测试飞机,其次是发射有限载荷。“大家注意到,这是一次试射,”维珍轨道公司总裁兼首席执行官DanHart在发射前的一个电话会议上说:“任何早期发射系统的发射都会有一些风险。「我们很高兴能拿到资料,看第一、第二阶段的表现,因为他们成功了!」此外,我们还注意到,在飞行过程中,我们是否会进入最后的轨道是有风险的(因为这次飞行在成功之前几乎花了一个小时的时间)。”他补充说。"我们积极地工作,研究所有的细节,以确保我们在未来能够表现得完美"。

2020年5月,在NewtonThree火箭引擎点火后,维珍轨道的首次LauncherOne飞行在几秒钟内失败。研究发现了导致发动机关闭的液氧供应管道破裂。

Hatt在启动前的电话会议上说,公司引进了“一些最好的行业专家”,其中包括阿特拉斯公司的前首席工程师,以及Delta公司的前首席工程师,以开展独立调查。FAA,NASA和美国空军对这次调查进行了行政监督。

发现问题后,维珍轨道公司对该部件进行了新的结构分析,并对部件进行了改进,随后在振动台上进行了试验,对发动机进行了静态点火试验。这家公司也对NewtonFour进行类似调查。纽顿福尔是第二级引擎,在之前的发射尝试中没有机会发射。Hart说:“我们在那里也做了一些小的改进。”(例如,3)

维珍轨道在成功发射之后并未透露下一次发射的计划,但是公司说,公司正在组装下一枚LauncherOne火箭,他说它“将在数周内准备就绪”。

在2021年的美国小卫星发射市场上,出现了一片开门红,期待着更多小型商业航天公司(萤火虫,电子火箭等)的优异表现。

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