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为什么电动R44直升机比你想象的更有意义

77人参与 |时间:2021年02月24日 13:23 |百度已收录

刚开始,航空界并不支持马丁·罗斯布拉特将一架传统直升机改装成为电动直升机。罗斯布拉特在2016年特斯拉汽车俱乐部的一次聚会上回忆道:“当我问我认识的直升机相关人员时,他们每个人都说,‘不!’”。

罗斯布拉特并没有被吓倒,部分原因在于,这位一直在创业的企业家经常把自己的职业生涯建立在那些不可能的事情上。罗斯布拉特作为天狼星卫星电台的创始人,在90年代开辟了新的领域。后来,当她的女儿被诊断出患有肺动脉高压时,她创办了联合治疗公司,开发了一种治疗这种疾病的新药。

电动R44直升机

最近,联合治疗公司下属的肺生物技术公司(Lung Biotechnology)率先将受损的肺恢复到适合移植的状态。“之前,人们也总是告诉我这是不可能的,”她说,:“但这些‘再造’的肺已经成功移植到数百名在病痛中苦苦挣扎的病人身上。”现在,该公司正在探索“异种移植”,就是将动物器官移植到人体内以及器官的3D打印技术,这可能会在将来创造一个别样的世界。

目前,肺生物技术公司使用直升机将再造的肺运送给等待的外科医生。她说“当你谈论的不是几百个器官,而是几十万或几百万个器官时,你将需要一支庞大的直升机机队运送所有这些器官。”罗斯布拉特是一名飞行员,她热爱飞行,但也相信全球变暖是影响‘我们这个时代的生存问题’,对她来说,今天的耗油直升机并不能解决这个问题,只会恶化。”

那么,将一架传统直升机改装成为电动直升机对于器官的运输又有什么意义呢?

罗斯布拉特没有获得任何一家大型直升机制造商的支持,但是卡曼(Kaman)将加利福尼亚州圣安娜的一级工程(Tier 1)团队的Glen Dromgoole介绍给他,Dromgoole同意接受该项目。因此,在过去三年里,当优步一直宣传需要10年甚至更长时间才能实现的城市空中交通项目时,罗斯布拉特和Tier 1团队已经在悄悄地开发罗宾逊R44直升机的电动版本。

电动R44直升机

12月7日,在试飞员里克·韦布的操纵下,这架R44电动直升机创下了一项吉尼斯世界纪录:成为电动直升机飞行距离最远的飞机。在美国加州洛斯阿拉米托斯陆军机场(Los Alamitos Army Airfield)上空飞行了30海里。“我们能走的能远么?那是当然的!”韦布对R44电动直升机的发展很有信心,同时,他们将在明年创造出更多的“记录”。

罗斯布拉特和Dromgoole并不怀疑其他电动垂直起降(eVTOL)飞机的配置在空气动力学方面更有效。但将eVTOL飞机推向市场并不仅仅是技术挑战,它也是一种监管。从这个角度来看,使用已经认证的机身从而更有有效,因为从头开始认证可能要花费数千万美元。

此外,目前尚不清楚美国联邦航空管理局将采用哪些安全标准来验证现在正在开发的多旋翼飞行器和倾转旋翼机eVTOL设计。

“我们不想在开发一架新直升机机身上投入过多资源,”Dromgoole解释说。“使用R44,能让我们真正专注于关键技术,即电力部分。”

Dromgoole说:“事实上,R44非常适合这个项目。它有一个相对高效的转子系统和一个轻量级的机身。Tier 1团队的第一个原型中,它被定制的Yasa双电机和Rinehart电机控制系统所取代,后者重量仅为45公斤。”

电动R44直升机

Tier 1团队的工程师能够在不修改飞行控制或驱动系统的情况下完成这项改造。Dromgoole说道:“从工程学的角度来说,我对设计以及它的简单性印象深刻。”这就是它之所以成为一架伟大的电动直升机的真正原因。

R44是世界上最畅销的轻型直升机,这意味着二手飞机是充足的。它们也相对便宜,尤其是当他们机身和发动机接近检修时间时。罗斯布拉特表示:“我们知道我们永远会有大量廉价的R44。”

Tier 1团队之后暂停了飞行计划,以改善R44的基础电池和电机技术。现在,它已经准备好将其改进融入到2019年的新原型中。该公司打算为此版本寻求补充型证书,并且Dromgoole已经向美国联邦航空局提交了认证计划。到目前为止,美国联邦航空局一直非常支持并对这个项目感兴趣。

同时此项目对于器官运输来说是可行的。因此,虽然Tier 1团队的改良R44可能不是电动直升机的最终表现形式,“我们想成为这个项目的领导者。希望其他公司也能效仿。”Dromgoole表示。


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