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航天飞机追梦者要给国际空间站送货,造型像只“鞋子”

157人参与 |时间:2022年05月05日 20:53 |百度已收录

自从2011年,美国航天飞机全部退役之后,这种具有强大运载能力的航天器在外界越来越被“神化”,很多人怀念它一次载7人,能运送超大尺寸货物和进行太空修理的“独家绝技”。正所谓“失去了才知道珍惜”,类似的事情也曾在SR-71“黑鸟”、F-14和YF-23身上上演。不过,与这三者不同的是,航天飞机在消失一段时间之后,又回来了。

航汉三又回来了?

没错,近期一家名为“内华达山脉”的美国私人航天公司,推出了它的迷你航天飞机“追梦者”号,准备在2023年向国际空间站送货,甚至计划在2026年进行首次载人试飞。说实在话,如果你不说它是航天飞机,小编还以为是哪家公司搞的巨型鞋子雕塑,看起来就是一只飞天鞋子嘛。

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这明明是只鞋子嘛

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刷漆之后

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其他角度看看

而说它“迷你”,是因为即使是载人版“追梦者”,长度也只有9米,相比轨道器就有大约37米长的航天飞机,真可谓是“小不点”。但是,它的标准载员数量也是7人,而货运版载货能力也有5.5吨,下行货物搭载量超过1.85吨。

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“追梦者”轨道器部分

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主发动机部分

说句题外话,航天飞机开创的载员7人的配置,一直被后世所继承,无论是美国SpaceX公司的“龙”飞船,还是中国的新一代载人飞船,都是看齐7人机组的标准,现在“追梦者”航天飞机也是类似的配置,不知道这是一种巧合,还是背后有必然的选择。可惜的是,虽然“龙”飞船最多能载7人,但出于安全考虑,NASA一直限制它最多只能载4人。其实,“追梦者”对航天迷来说,是“老熟人”了,而且是超越“科学”号试验舱、“韦伯”太空望远镜和SLS登月火箭的“千年鸽王”。因为在真正的航天飞机停飞前,“内华达山脉”就已经在研制“追梦者”了,其时间最早可以追溯到2005年,2019年NASA就批准了它的全面生产计划,原先准备在2020年进行首飞。结果拖到今年4月底,才完成静力结构试验,它不是“鸽王”,谁是“鸽王”?

当然,这些年来,“追梦者”也并非一事无成,2013年,它曾进行过首次首次滑翔飞行试验,最终以起落架未能正确打开的“迫降”而告终,摔了一个“狗啃泥”。经过4年的彻底整修,终于在2017年,成功进行了一次系留飞行试验,随后于当年11月,在“支奴干”直升机的协助下,完成了滑翔飞行试验。而从2017年到2022年,4年半的时间,它又开始进入“懵逼”状态,进展缓慢。

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追梦者滑翔飞行全尺寸模型

而这次2023年向国际空间站运货的合同,是“内华达山脉”公司在2016年就从NASA手上拿到的,此前在2014年,“逐梦者”还曾和SpaceX、波音竞标过载人商业飞行合同,可惜失败了。滑翔飞行试验都没成功,竟然就可以竞标载人商业飞行合同,失败后竟然还可以拿货运合同作为补偿。从2016年到2022年,一次都没发射,NASA竟然可以忍它这么久,且是在货运“龙”和“天鹅座”飞船都十分成熟的情况下,还可以分给它一杯羹,NASA待它可真不薄。

而“逐梦者”的背景,更是大有来头。它源自 1988 年美国宇航局兰利设计的载人航天飞机HL-20,当时是作为“自由”号空间站的机组人员紧急返回飞行器的项目而存在的,同时也是大型航天飞机的备份,以及国际空间站的乘员逃生航天器,但是由于种种原因,最终这些项目都取消了,HL-20变成了私人航天公司“内华达山脉”的技术源泉。

由此可见,美国所谓的私人航天公司,并不是草根出身,无论“内华达山脉”,还是现在风头正劲的SpaceX,都得到了NASA的技术哺育。无论是“逐梦者”航天飞机,还是“猎鹰”火箭、“梅林、“猛禽”发动机,或者是“龙”飞船、“星舰”,其实都是NASA的技术储备。当然,NASA的技术储备的确雄厚,随便拎出来一件,就能吊打其他国家。在冷战时代,苏联还能勉强抗衡一下,现在能和美国在航天领域“过过招”,也就剩下我们了,但我们距离巅峰时期的苏联,还有很远的距离。

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为了证明这种说法,小编将说说“逐梦者”迷你航天航飞于美国X-20“动力倍增器”、苏联米格-105的关系,以及它与X-37B和中国新一代可重复使用航天器有啥区别,而且连印度,也搞了一个类似的东西,如果大家有兴趣,下期的内容,敬请期待。

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