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被搁置的波音747ASB项目:差点让777延后诞生

229人参与 |时间:2019年07月23日 23:11 |百度已收录

世界上最小的747飞机是哪款?

航空爱好者或许会不假思索答道:747SP。

SP是英文“特殊性能(SpecialPerformance)”的缩写,作为747-100的特殊版本,747SP缩短了飞机机身,减少载客量,同时增加了航程。

当年,波音试图用这款飞机与DC-10和L-1011等较747稍小的三发客机竞争,并喊出了从伦敦直飞澳大利亚的口号。

波音747家族

从纸面数据上看,747能在搭载276名旅客的同时,飞行超过12300千米,满载航程也能达到10800千米,比747-100多了差不多2000千米。

虽然747SP是波音推出的唯一一款缩短版747,其却并非是波音唯一的同类型747方案。

在历史上,波音还试图推出过一款名为747ASB的飞机,这款飞机瞄准的竞争对手是MD-11和A340,但最终没有被启动。

我们现在看747,从技术上可以大概将其分为-100/200/300、-400、-8三代,其中SP也属于第一代747。

不过第一代747本质上还是上世纪60年代末的技术,到了80年代就有些不够看了。当时,波音已经开始在757和767上尝试使用双人玻璃化驾驶舱,并配备新的制造材料和发动机。

由于第一代747运营成本较高,来自航企的订单骤减,波音决定将部分新技术引入747中,并在1984年推出747-300高级版本,也就是后来的747-400。

波音747-400非常成功,项目一宣布就获得大批订单,但在研发过程中,来自竞争对手的MD-11和A340项目也临近推出,这使得波音开始思考,如何能与这两款飞机竞争。

对于部分航企来说,747-400实在太大了,而当时已经开始商业运营的767又因双发延程要求的限制,不满足跨太平洋的需要。

根据设计指标,747-400能在搭载416名乘客时,飞行14200公里。

作为对比,A340-200能携带261名乘客飞行14100公里,MD-11则能在搭载298人的情况下飞行近12500公里。

波音需要一架小一点又飞得远的飞机,于是1986年波音拿出了747ASB计划并试图向航企们推销。

ASB其实是“先进短体(Advanced Short Body)”的英文缩写,其等于是在747-400的基础上开发的747SP二代。

按波音的计划,这架飞机载客量在300人左右,但航程能达到15000公里,而且会较竞争对手飞得更快。

当时为了进行远程飞行,波音还在1986年重新设计了747位于机尾的机组休息室,可容纳6人。不同于驾驶舱后的飞行员休息室,这块区域主要给空乘使用。

就为1986年关于波音几款新机型动向的报道,除了提到747ASB项目外,该页底部配图就为当时747尾部机组休息室的示意图。

不过747机组休息室后来又经过几番更改,根据航企的需求,细节也都有所不同。

但现在大家都知道,747ASB实际上在正式投入研制前就已经失败了,因为航企对这款新飞机完全不感兴趣,波音没有取得一架意向订单。

没有投入研制的747型号不止一款,皆因航企没意向作罢

其实原因也不难想象,90年代前后是远程宽体飞机的一个转折点,当时767已经飞行数年,且延程版的767-300ER也已经接近首飞。伴随着燃油费用高涨,航企们逐渐意识到双发飞机才是未来王道。

虽然双发延程规定在当时仍限制了双发宽体飞机的跨洋能力,但航企宁愿观望也不愿意买一个升级版的“747SP”。

747ASB最终被悄然搁置,而在这种大趋势下,与747ASB同时代的A340和MD-11也并不能说得上成功。

其实波音在推行747ASB项目时,也在试图推行修改版的767——即767-X项目,该项目等于对767进行放大。

这也让航企们注意到了波音在研发一款新双发宽体上的意向,但他们不希望在767的基础上进行更改,表示需要一架飞得更远、更大且全新的飞机。

在747ASB项目宣布四年后,1990年,波音推出一款全新的飞机来应对市场趋势,也就是波音777。

波音777的推出代表着宽体飞机一个新的时代,而这个时代到现在也依旧辉煌。

但换个思路想想,如果当年747ASB项目获得一定量的订单并启动,777或许也不会这么早的到来,这也是历史帮我们做出的选择吧。

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