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越换越落后!美军武装直升机的换代计划,都面临着哪些问题?

81人参与 |时间:2022年07月05日 09:54 |百度已收录

通常来说,各个国家的武器换代计划往往都会使用更新更强的武器来替代老武器。但是美国这边却比较奇特,很多项目的发展方向令人百思不得其解。就在最近美国新的武装侦察直升机计划有了新的进展,那就是洛克希德马丁公司旗下的西科斯基直升机公司研制的突袭者X武装侦察直升机已经几乎完成了建造工作,和对手贝尔公司的360不屈直升机将在明年进行首飞进行最后的竞争。不过大家往回看就会发现,这又是一个越换越落后的武器更新换代计划,不得不让人浮想联翩。

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早前美国的主力轻型侦察直升机就是OH58系列直升机,还有一部分来自休斯公司的OH6小鸟直升机。OH58直升机基于贝尔著名的206直升机,于上世纪60年代就开始服役,总共生产了2200多架,是美国最重要的轻型直升机之一。该系列直升机当中最为先进的就是目前还在服役的OH58D,直升机改用了全新的四叶复合材料主旋翼。旋翼顶部还安装有光电转塔,两侧的武器挂架可以使用70毫米火箭弹以及各种各样的机枪和小口径机炮。而在挂载重武器的时候,还能使用地狱火反坦克导弹或者是轻型空对空导弹。也正因为武器挂载能力比较出色,所以它也算是一种轻型武装侦察直升机。

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不过横向对比目前世界主流的武装侦察直升机,比如我国的霹雳火19,就会发现美国的OH58其实并不占优势,体型太小,防护力有限,功率也不大,确实是一种急需更换的直升机型号。当然美国早在这些直升机之前就考虑过更换,这就是研制于上世纪90年代的科曼奇武装直升机。

早在上世纪80年代,美国就意识到了研制新型侦察武装直升机的重要性,主要取代的就是前面说到的OH58以及之前的OH6小鸟,甚至可以取代相当大一部分UH1家族的直升机。当时还没有归属洛克希德马丁公司的西科斯基和波音联手获得了竞争的胜利,于90年代初期开始进行详细设计,首架原型机于1996年进行首飞。所以大家其实可以看到,早在30多年前的时候,美国就已经开始了新直升机的研制工作,在20多年前的时候已经进行了首飞,让人忍不住感慨技术差距。那么这架看起来非常科幻先进的科曼奇直升机为什么没有服役呢?

简单来说有三个原因,第一是直升机自己本身的问题,第二就是战场形势发生的变化,第三则是美国对新直升机的追求有了明显的改变。科曼奇直升机突出强调的是隐身能力,其有棱有角的设计的确和当时已经服役的F117战斗攻击机比较类似。除此之外,波音和西科斯基也在红外和声学隐身方面做了明显的偏向性设计,以至于这架直升机放到现在都是隐身直升机领域的佼佼者。而在武器装载能力方面,科曼奇直升机甚至可以比肩他的大哥阿帕奇直升机。在机头的位置安装有一门可以折叠隐藏的三管20毫米机炮,而两侧的隐藏式武器舱可以携带8枚地狱火反坦克导弹。当然这仅仅是隐身侦查模式,如果外部安装有额外的武器挂架,那么他可以一次性挂载16枚地狱火反坦克导弹,火力和阿帕奇完全一样,再加上隐身能力的加成,甚至还要强于阿帕奇。

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有如此强悍的实力,那么科曼奇的价格肯定是不会低的,原本估计的单价为1200万美元,这对于一架直升机来说是相当贵的。而到飞机研制的后期,其单价已经达到了惊人的5900万美元,比绝大多数战斗机都要贵得多,毕竟这也算是冷战末期美国所进行的规模最庞大的军事研发计划之一。整个计划总共耗费了21年,并且花费了美军80亿美元的研制费用,而原本总项目高达390亿美元,最多将装备1200架直升机,可以说原本是美国陆军航空兵的一次重大革命。

除此之外,直升机所针对的就是和苏联的大规模战争,因此特殊强调了直升机的进攻能力。而在科曼奇直升机已经完成几乎所有研制和试飞任务的2000年代初期,美国自认为自己在世界上已经没有明显的对手,而恐怖分子和以大欺小治安战争则成为美国最看重的战争形式,研制这种直升机显然没有必要,过去的所有旧武装直升机都可以承担同类的任务。此外,美国也低估了其他大国防空武器的发展速度,这种隐身直升机和真正的隐身战斗攻击机是不一样的,它的抗打击能力还是偏低,所以取消变成技术储备也是不得已而为之的。

反观如今美国新研制的两种武装侦察直升机,在速度方面确实要快于科曼奇,这也是目前美国直升机发展的大方向。但是从武器的搭载能力和整体的先进性以及隐身能力方面来看,其实并不如科曼奇直升机。从目前美国公布的时间线来看,无论这两架新的武装侦察直升机哪一架获得最终的胜利,大规模的装备计划很有可能会推到本世纪20年代的中后期,甚至是2030年左右,这意味着美国这些老旧的OH58D直升机还要服役小10年。

然而问题还没有结束,美国陆军航空兵的直升机问题是非常多的,大的运输型直升机CH47F已经明显老化,运载能力也不够出色。而主力的黑鹰以及阿帕奇直升机要么需要换代要么需要大幅度的升级,小的侦察型直升机或者运输型直升机同样面临着要换代的问题,而核心的原因在于美国陆军航空兵的规模实在是太过庞大,换代时间长达数十年,这也算是冷战后过分在意反恐战争的恶果吧。

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