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无人货机未来或成现实 不在人口密集区飞行

102 人阅读 | 时间:2018年06月14日 15:51

据报道,当亚马逊、UPS和其他公司在探索利用无人机为人们运送快递包裹时,一些公司有了更大的梦想——无人驾驶货机。

它们正在设计类似小型飞机大小的无人驾驶货机,欲与短途货运卡车和小型货机争抢市场份额。这款大型固定翼无人驾驶货机样机正接受测试,将在下一轮物流大潮中扮演重要角色。

样机制造商Elroy Air公司的创始人David Merrill说:“物流形态一直在发生变化,只有更快、更灵活应对的公司才能成为赢家。”

联邦快运、UPS和投资者对这样的新兴产业产生了浓厚兴趣。他们认为无人驾驶货机在重塑货运业务方面会抢得先机。

一家大型物流公司总经理兼投资者James Martell说:“当我在思考投资物流时,无人驾驶货机给了我广阔的空间。”James Martell自己也拥有一家区域性航空货运公司Ameriflight,同时身兼Elroy Air公司的顾问。他还表示,无人驾驶货机公司将成为第一批运营自动驾驶商用飞机的群体之一。部分原因是,无人驾驶货机不会在人口密集的市区飞行,安全疑虑没有那么高。

另一家货运无人机公司Sabrewing也表示,希望能够释放无人驾驶货运的经济潜力。它计划建一个小型飞机模型,参加太平洋无人驾驶飞机挑战赛。该比赛是由日本无人机公司iRobotics发起的,旨在刺激技术发展和吸引无人驾驶飞行器的投资者。

Sabrewing的创始人之一兼总裁Ed De Reyes说:“太平洋无人驾驶飞机挑战赛的宗旨是,向业界和公众表明,无人驾驶飞行器不仅限于玩具大小,它们具有长航程耐力和经济效益,能够服务于传统行业,如航空货物。”

一份由航天工业协会(AIA)和Avascent咨询公司发布的报告预测,7至13年内,早期采用者将会在美国用短途货运无人机运营定期航班。这些航班将在低空以及农村地区飞行。无人驾驶长途货运可能会从现在起15年内左右出现。

但是报告也指出,在集装箱大小的无人机进入天空之前,还有许多障碍需要克服。通信、航天电子设备和传感技术都需要提高。网络安全问题需要解决,监管环境也要作出改变。

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