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老牌帝国的衰落:空军靠卖基地为生

146 人阅读 | 时间:2018年07月26日 13:24

提到英国皇家空军,不知道大家还能想起什么。

除了少量的F-35和台风战机外,笔者能想到的就是久负盛名的红箭飞行表演队了。作为少有的世界级特技表演队,除了世界各大航展,英国女王庆生、奥运会开幕都少不了红箭的身影。

英国皇家空军

但是据外媒的消息,英国空军正计划出售红箭所驻扎的空军基地。这一决定的背后是逐年吃紧的英国国防预算,而这也意味着,未来红箭或许会失去自己独立的训练基地。

红箭目前的驻扎地位于英国林肯郡的斯坎普顿英国皇家空军基地。笔者也查询了一下,这个基地的历史可以追溯到1916年,距今已有100多年。

作为军事基地,斯坎普顿基地最为出名的历史莫过于“惩戒行动”。 1943年,数架“兰开斯特”轰炸机从这里起飞,携带“跳跃炸弹”轰炸了德国鲁尔地区水坝,严重的打击了纳粹德国的工业生产。

不过,上世纪60年代开始,斯坎普顿基地逐渐减少了军事飞机的驻扎。由于斯堪普顿基地周边地势平坦,视野极好。1983年,这一基地被选为红箭表演队的驻扎地。

此后,除了1995-2000年这五年时间外,红箭一直在斯堪普顿基地进行训练工作,也是目前这个基地唯一的常驻机队。不少飞友熟知的红箭“箭型”、“钻石”、“天鹅穿环”等动作都是在这里训练完成。

飞翔在斯坎普顿基地上空的红箭表演队编

对于红箭要搬迁一事,最不乐意的莫过于当地的居民。在他们看来,红箭飞行表演队是林肯郡的一分子,是林肯郡的一个象征。当地的人已经习惯了坐在酒吧门口喝着啤酒,看红箭从上头飞过。

其实,这也不是英国国防部第一次打这个基地的主意。2008年,斯坎普顿基地就被要求关闭,结果几年后利比亚战争爆发,考虑到原来的搬迁计划可能会影响英国其他空军基地的运行,这一计划被取消。同时,国防部还决定重新铺设斯坎普顿基地的跑道。

或许是因为上次没有成功搬迁,给了当地居民希望。目前,不少当地居民已经在推特和脸书上建立话题,誓言要阻止国防部的搬迁基地行为。

不过,在笔者看来,这种尝试或许是徒然。对于国力逐渐衰落的英国来说,缩减国防支出已经是一个板上定钉的事了。为了在2040年前达到缩支30亿英镑的目的,英国军队正在全力“收缩”。

今年4月,由于资金压力,英国国防部决定在2019年停飞“狂风”战机。但是,用于替代的“狂风”的F-35B却由于预算原因可能减少采购。

但是这还远远不够,国防部还计划出售1/3的名下地产,红箭的驻扎基地只是其中的一个。此前斯坎普顿基地已经凭借红箭基地和“惩戒行动”执行基地的名头躲过多轮出售计划,但是在越来越大的压力下,最终它还是被放上了出售名单。

英国皇家空军战机

根据计划,斯坎普顿基地会在2022年停用。英国国防部已经开始与民航部门商谈,寻找合适的地点安置红箭表演队,并保证红箭练习所需要的空域。

不过也不用担心红箭,作为英国皇家空军的“门面”,即便基地出售也必定会得到妥善的安排。毕竟,在昔日的荣光面前,不到万不得已,“面子”不能丢!

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